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Alexander Hamilton


Hamilton nació en el 1757 en la isla de Nevis, en el grupo de las islas Leeward, de las Islas Vírgenes Británicas. Él era el hijo ilegítimo de un matrimonio entre un comerciante pobre ambulante escocés de descendencia aristocrática y de una madre de orígen francés e inglés, hija de un hacendado. En el 1766, después de que el padre mudó a su familia a otro sitio en las Leewards, a St. Coix, en las Islas Vírgenes Danesas (hoy son de los Estados Unidos), el regresó a St. Kitts, mientras que sus dos hijos permanecieron en St. Croix.

La madre, la cual abrió un tienda pequña para mantenerse, y un miembro del clero presbiteriano, le proporcionaron a Hamilton una educación básica, en la cual él aprendió a hablar francés con soltura. Al momento de la muerte de su madre en el 1768, el se había convertido en aprendiz de dependiente en un establecimiento mercantil, cuyo dueño se convirtió en uno de sus benefactores. Reconociendo su ambición e inteligencia superior, sus benefactores levantaron un fondo para su educación.

En el 1772, con cartas de introducción, Hamilton viajó a New York. Los benefactores que él conoció allí arreglaron para que él fuera a la Academia Barber en Elizabethtown (hoy Elizabeth), en New Jersey. Durante este tiempo, él se quedó en la casa de William Livingston, que un día iba a ser uno de los que firmaron la Constitución. En el 1773, Hamilton entró al Colegio King (después Colegio y Universidad de Columbia) en la ciudad de New York, pero la Revolución interrumpió sus estudios.

Aunque todavía no tenía 20 años de edad, del 1774 al 75, Hamilton escribió varios folletos a favor de los Whigs que fueron leídos extensamente. Cuando la guerra empezó, él aceptó el grado de capitán de artillería y pelió en las campañas pricipales del 1776 al 77. Después en el año, cuando obtuvo el rango de teniente coronel, se unió al personal del General Washington como secretario y ayudante de campo, y prontamente se convirtió en su confidente.

En el 1780, Hamilton se casó con Elizabeth Schuyler de New York, cuya familia era rica y políticamente poderosa; tuvieron ocho hijos. En el 1781, después de unos desacuerdos con Washington, tomó una posición de mando bajo Lafayette en Yorktown, Virginia, en la campaña del 1781. Él renunció esa comisión ese noviembre.

Hamilton entonces estudió leyes en Albany y empezó enseguida a praticarla, pero el servico público lo atrajo. Después en el año, el estableció una oficina de abogado en la ciudad de New York. Debido a su interés en arreglar el gobierno central, él representó a su estado en la Asamblea de Annapolis en el 1786, donde él recomendó que se convocara la Asamblea Constitucional.

En el 1787 Hamilton sirvió en la legislatura, la cual lo nombró delegado a la asamblea. El jugó un papel sorprendentemente pequeño en los debates, aparentemente debido a sus ausencias frequentes por asuntos legales, su nacionalismo extremo lo puso en contra con la mayoría de los delegados, y él se frustró con las ideas conservadoras de sus compañeros delegados de New York. Él sin embargo, sirvió en el Comité de Estilo, y él fue el único de los tres delegados de su estado que firmó el documento cuando se completó. La parte que jugó Hamilton en la ratificación de New York en el año siguiente, fue substancial, aunque él creía que la Constitución era deficiente en muchos aspectos. Él se fue en contra de toda oposición determinada, llevando una campaña enérgica y exitosa, que incluía la colaboración con John Jay y con James Madison para escribir El Federalista. En el 1787 Hamilton fue de nuevo elegido al Congreso Continental.

Cuando el gobierno nuevo empezó en el 1789, Hamilton obtuvo la posición de Secretario del Tesoro. Él enseguida arregló las finanzas de la nación. En una serie de reportes (1709-91), él presentó un programa no sólo para estabilizar las finanzas de la nación sino también para formar el futuro del país como una nación poderosa e industrial. El propuso el establecimiento de un banco nacional, fondos para la deuda nacional, la absorción de las deudas de guerra de los estados, y el fomento de la industria.

Las políticas de Hamilton lo pusieron prontamente en conflicto con Jefferson y con Madison. Las disputas entre ellos tocantes a su programa económico a favor del comercio, sus simpatías con Gran Bretaña, su desprecio hacia el hombre común, y su oposición a los principios y excesos de la revolución francesa, contribuyeron a formar el primer sistema de partidos de los Estados Unidos. Ésto puso a Hamilton y a los Federalistas en contra de Jefferson, Madison y los Demócratas-Republicanos.

Durante la mayoría de la administración de Washington, las ideas de Hamilton predominaban con el Presidente, especialmente después del 1793, cuando Jefferson se fue del gobierno. En el 1795 la familia y sus necesidades financieras, forzaron a Hamilton a renuciar del Departamento del Tesoro y a resumir su práctica de leyes en la ciudad de New York. Excepto por un nombramiento de inspector general de las Fuerzas Armadas (1798-1800) durante la guerra no declarada con Francia, él nunca volvió a tener un puesto público.

Mientras aumentaba su posición en el campo de las leyes, Hamilton continuaba ejerciendo un impacto muy poderoso en New York y en la política nacional. Siempre oponiéndose a su compañero Federalista John Adams, el intentó prevenir su elección a la presidencia en el 1796. Cuando eso falló, el continuó usando su influencia secretamente en el gabinete de Adams. El rencor existente entre los dos hombres se dio a conocer públicamente en el 1800 cuando Hamilton denunció a Adams en una carta que fue publicada a través de los esfuerzos de los Demócratas-Republicanos.

En el 1802 Hamilton y su familia se mudaron a The Grange, una casa de campo que él había construído en una parte rural de Manhattan no muy lejos, al norte de la ciudad de New York. Pero los gastos envueltos y las inversiones en especulaciones en tierras del norte disminuyeron seriamente sus finanzas.

Entretanto, cuando Jefferson y Aaron Burr estaban ocupados con los votos electorales en el 1899, Hamilton le dió a Jefferson un apoyo valioso. En el 1804, cuando Burr aspiraba a la gobernación de New York, Hamilton de nuevo se las ingenió para derrotarlo. En ese mismo año, Burr ofendido por comentarios que él creyó que se originaron con Hamilton, lo retó a un duelo que tuvo lugar en lo que es hoy Weehawken, en New Jersey, el 11 de julio. Herido mortalmente, Hamilton murió al día siguiente. Él estaba en sus cuarentas cuando murió. Él fue enterrado en el Cementerio Trinity de la ciudad de New York.

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